Marienkäfer, Blattläuse und der Kampf gegen sie

Blattläuse sind ein vertrauter Anblick im Garten und saugen die Säfte aus Ihren Rosensträuchern. Glücklicherweise sind es auch Marienkäfer, die auf Blattläuse Jagd machen und sie in Schach halten.

Aber die Beziehung zwischen Raubtier und Beute ist komplexer, als Sie vielleicht denken. Blattläuse können für das Überleben einiger Marienkäferarten wichtig sein, die wir kennen und lieben gelernt haben, indem sie ein anderes Raubtier abwehren, das sich eingewandert hat und sich an ihnen ergötzt.

Die Ankunft des bunten asiatischen Marienkäfers oder Harmonia axyridis, der die Larven anderer Marienkäfer fröhlich verschlingt, in den Vereinigten Staaten vor etwa 30 Jahren führte zu einem Rückgang der Zahl der siebenfleckigen Marienkäfer. Obwohl der Siebenfleckige Käfer auch eine invasive Art ist, gibt es ihn schon länger als den asiatischen Marienkäfer und neben einheimischen Marienkäferarten, die ebenfalls geschlagen werden müssen.

Einige Blattläuse enthalten jedoch eine Substanz, die für diesen aggressiven Eindringling viel giftiger ist als für die anderen Marienkäfer. Als Ergebnis zeigen Forscher in einem Papier in den Proceedings of the Royal Society B, dass diese Blattläuse den anderen Marienkäferarten Zuflucht bieten können, indem sie ihren gemeinsamen Feind töten.

Die Blattläuse in der Studie, die selbst invasiv sind, stammen alle von derselben Art und sehen alle genau gleich aus. Aber einige sind giftig für den asiatischen Marienkäfer und andere nicht. Obgleich Forscher noch nicht wissen, was die giftige Substanz ist, ob Blattläuse sie haben oder nicht, scheint, abzuhängen von, welchen Anlagen sie gegessen haben, sowie ihre Abstammung, sagt Paul Lenhart, ein Entomologieforscher an der Universität von Kentucky.

Dr. Lenharts Team untersuchte die Blattläuse und Marienkäfer sowohl im Labor als auch in einer realistischeren Umgebung. Auf einem Feld setzten sie sowohl giftige als auch ungiftige Blattläuse auf Pflanzen und fügten einigen auch asiatische Marienkäferlarven hinzu, um zu sehen, was im Laufe von zehn Tagen geschehen würde. In der Endabrechnung ging es den ungiftigen Blattläusen sehr schlecht, als die asiatischen Marienkäfer in der Nähe waren, wie auch anderen Marienkäfern. Aber bei Pflanzen mit giftigen Blattläusen gab es nicht nur mehr Blattläuse, sondern auch mehr andere Marienkäferarten.

„Es ist eine Art Zufluchtsort, wo es keine Harmonia gibt, die sie essen wird“, sagte Dr. Lenhart.

Dies deutet darauf hin, dass es Möglichkeiten für Beutetiere gibt, Raubtiere zu schützen, die weniger schädlich sind als die Alternative. Das mag erklären, warum einige einheimische Marienkäferarten trotz der vielen invasiven Arten, mit denen sie konkurrieren können, weitermachen.

„Sie haben abgelehnt, aber sie sind immer noch da“, sagte Dr. Lenhart. „Also gibt es wahrscheinlich sehr subtile Wege, wie Raubtiere die Nahrungsressourcen aufteilen.“